Tehnopoli blogi

Kaevandatavate toormete nõudlus on tipus, pakkumine ei suuda tempot hoida

Tallinna Tehnikaülikooli geoloogia instituudi mäenduse ja maavaratehnoloogia osakonna juhataja Veiko Karu.Foto: Edmund Päll

Inimeste elustandard ja rohepööre panevad teadlasi, poliitikuid ja ettevõtteid otsima lahendusi toorainete varustusahela tagamiseks. Juba täna seisab Euroopa silmitsi  mineraaltoormete kriisiga ning samaaegselt maapõueuuringute ja uute leiukohtade otsimisega tuleb tõsta inimeste teadlikkust ringmajandusest.

Selleks, et mõista, kui palju maapõuest saadud toormaterjale me oma elus kasutame, soovitab Tallinna Tehnikaülikooli geoloogia instituudi mäenduse ja maavaratehnoloogia osakonna juhataja Veiko Karu igaühel oma kodus ringi vaadata.

“Peaaegu igas kodus on külmkapp, pliit, ahi, kohvimasin, veekeedukann, pesumasin, televiisor, nutitelefon jms,” loetleb Karu tehnikaseadmeid, mida inimene igapäevaelus kasutab. Lisaks riided ja jalanõud, sporditarbed, sõiduvahendid alates rattast lõpetades autoga, mööbel, pesemistarvikud. “Väga paljud need esemed on tehtud just kaevandatud toormaterjalidest, mis enamasti on mingi metall või selle segu,” juhib Karu tähelepanu. “Ja kui see asi või seade on ka nutikas, siis sisaldab ta ka erinevaid haruldasi muldmetalle, mida igal pool maailmas ei leidu: wolfram, koobalt ja teised kiipides ja nutiseadmetes vajaminevad materjalid.”

Mäeosakonna juhataja sõnul lisanduvad siia meie kodu ehituseks ning elektri ja soojuse genereerimiseks vajalike seadmete toormed, mis samuti võivad olla haruldased või siis nende hankimine lausa kriitiline.

30 kriitilist toormatejali elementi

Kriitilistest maavaradest rääkides tuleb Veiko Karu kinnitusel vaadata laiemat pilti, kus nõudlus ja pakkumine ei suuda ühte sammu käia. “Kaasaegne rohetehnoloogia, mis näiteks võimaldab toota CO2-vaba elektrit, on äratanud arenenud riikides suurt huvi. Nii ongi nõudlus praegu tipus, kuid tootmine ei suuda sellele järgi tulla, sest mineraalsed toormed, mida selliste seadmete tootmiseks vaja läheb, ei asu Euroopas, vaid kuskil mujal maailmas: Aafrikas, Aasias, Lõuna-Ameerikas,” lisab Karu, kelle sõnul on neist regioonidest maavarade hankimine sageli keeruline.

Nii kaardistab Euroopa Liit pidevalt toormete vajadust ja kättesaadavust – spetsiaalseskriitilisesnimekirjas on hetkel 30 elementi, mille puhul tuleb teha jõupingutusi, et nende tarneahelad toimiksid. 

Veiko Karu sõnul seisavad Euroopa maapõueressursside uuringutel ees üha suuremad väljakutsed. “Uute leiukohtade otsimisel minnakse üha sügavamale maapõue. Samuti uuritakse olemasolevate kaevandamiskohtade juures olevaid jääkide panilaid, et sealt täiendava töötlemise teel veel saada kätte vajalikke elemente.”

Uute leiukohtade avastamine, uurimine ja na arvelevõtmine on aeganõudev protsess, kuid nõudlus näiteks akumaterjalidele liigub väga kiires tempos. “Seetõttu on tekkimas augud varustuskindluses – maardlaid ei jõuta piisavalt kiiresti arvele võtta ja kaevandamist planeerida,” nendib Karu. 

Täielik väärtusahel

Uute kaevandamisvõimaluste kõrval tuleb seega arendada toormaterjalide ringmajandust ja töötada välja toorainete täielik väärtusahel. “Täielik väärtusahel tähendab seda, et kui mõni oluline mineraaltoore on toodud korra maapõuest välja, siis ta jääbki ringlema ja ei sattu prügimäele seisma,” selgitab Veiko Karu.

Ta toob elulise näite: “Näiteks kaevandati kulda, seda töödeldi nii, et see sattus sinu lauaarvuti emaplaadile, arvuti elas oma elu ära, pärast mitmeid parandamisi läks arvuti ümbertöötlemisse, kus jagati ta metalseks ja mittemetalseks osaks. See metalne osa töödeldi vastavalt, et see sama kuld sattus nüüd Tesla auto kiipi ja selle Tesla ostis naabrimees oma naisele sünnipäevaks. Kui nüüd Tesla peaks minema ümbertöötlemisele, siis see sama kuld võib sattuda järgmise inimese külmkapi elektroonikasse ja nii edasi ja edasi.”

Siinkohal on Karu sõnul Eestil veel pikk maa areneda. “Tasapisi on tekkimas uued ettevõtted, kes vahendavad informatsiooni, et mis materjalid kellegil kuskil on järgi jäänud ja võiksid sobida kellegile toormeks. Üheks selliseks platvormiks on Materjalivoog.”

Sama oluline on üksikisiku panus. “Mineraalsete maavarade ringlusesse suunamise peamiseks probleemiks on inimeste teadlikkus,” toonitab Veiko Karu. “Kui inimese teadlikkus piirdub vaid sellega, et sobimatu või katkine asi visatakse prügikasti ja rohkem ei ole vaja sellele mõelda, siis on veel pikk tee käia. Kohalikud omavalitsused korraldavad prügimajandamist, kuid siinkohal on vaja kindlasti rohkem teha teavitustööd. Mida ja kuhu viia, kuidas kodus juba eelnevalt sorteerida.” 

Mineraalsed toormed kas ümbertöötlemisest või kaevandusest

Samal ajal peab liikuma tootearendus taaskasutuse suunas. Veiko Karu teab ettevõtteid, kelle toodangu saab pea 100%liselt ümber töödelda, üheks heaks näiteks on tema sõnul Comodule elektriline tõukeratas Tuul, mis on pärast 5-aastast eluea lõppu 90% ulatuses ümbertöödeldav.

Veiko Karu sõnul võiks kaasaegne ühiskonnakorraldus koos tehnoloogilise võimekusega olla kunagi sealmaal, et saame iga ostetud toote kohta jälgida, kus on see toodetud, kuidas on hangitud materjalid, kas toormete hankimise ja seadme tootmisel on kasutatud õiglast maksustamist ja kas vastavad ettevõtted käituvad vastutustundlikult nii looduse kui ka kohaliku elanikkonnaga. “Selliste teemadega tehnikaülikooli geoloogia instituut tegelebki koos oma välispartneritega projektides Re-Sourcing ja Sumex,” räägib Karu.

“Et me ei satuks mineraaltoormete tootmise kriisi, peame igaüks individuaalselt kui ka kollektiivselt kokku leppima ja endale arusaadavaks tegema, et elatustaseme säilitamiseks ja paremaks muutmiseks on meil vaja mineraalseid toormeid ning neid me saame ainult kas ümbertöötlemisel või kaevandamisel.”

Tallinna Tehnikaülikooli geoloogia instituut on esindatud 27.-28. oktoobril Tallinnas rahvusvahelisel rohekonverentsil GreenEst Summit 2021, mis toob kokku valdkonna eksperdid ning kus üheks arutelu fookuseks on toorained, nende ümbertöötlus ja väärtusahel. Programmiga saab lähemalt tutvuda: https://greenestsummit.ee/

Populaarsed lood mujal Geeniuses

Ära jää ilma päeva põnevamatest lugudest

Telli Geeniuse uudiskiri

Saadame sulle igal argipäeval ülevaate olulisematest Geeniuse teemadest.